La littérature médiévale est un vaste sujet, qui couvre essentiellement toutes les œuvres écrites disponibles en Europe , et au – delà au cours du Moyen Age (couvrant le millénaire de la chute de l’Empire romain dans environ 500 , jusqu’au début de la Renaissance florentine à la fin du XVe siècle ). La littérature de cette époque était composée d’écrits religieux et d’œuvres laïques . A l’instar de la littérature moderne, il s’agit d’un domaine d’étude complexe et riche, allant du sacré au profane le plus exubérant., passant par tous les points intermédiaires. En raison de la vaste étendue de temps et d’espace, il est difficile de parler en termes généraux sans trop simplifier et la littérature se caractérise donc mieux par son lieu d’origine et / ou de langue ainsi que par son genre.

Puisque le latin était la langue utilisée par l’ Église catholique romaine , qui dominait l’Europe occidentale et centrale , et que l’Église était pratiquement l’unique source d’éducation, le latin était une langue commune pour les écrits médiévaux, même dans certaines parties. d’Europe qui n’ont jamais été romanisés . [ Cependant, en Europe orientale , l’influence de l’ empire romain oriental et de l’ église orthodoxe a fait du grec et de l’ église slaves les langues écrites dominantes.

Les gens simples ont continué à utiliser leurs langues vernaculaires respectives . Quelques exemples, tels que Beowulfen ancien anglais , Nibelungenlied en moyen haut-allemand , Digenis Acritas en grec médiéval et La Chanson de Rolanden ancien français , sont bien connus. Bien que les versions existantes de ces épopées soient généralement considérées comme l’œuvre individuelle de poètes anonymes , il ne fait aucun doute qu’elles sont fondées sur les traditions orales populaires les plus anciennes. Traditions celtique a survécu dans le lais deMaria de la France , [dans le Mabinogi et le cycle arthurien .